יהלום סינטטי

תכשיטי יהלום הם ללא ספק אחד מסמלי הסטאטוס המוכרים והיוקרתיים ביותר בעולם. החל ממאות קדומות ועד ימינו אנו, גודל וכמות היהלומים אותם עונדת האישה (וגם הגבר), מעידה על הון המשפחה ומעמדה. את היהלומים משבצים בכל סוגי התכשיטים כולל בעגילים, נזרים, שרשראות וטבעות. אך ליהלומים יש גם חסרונות, המחיר היקר שלהם והסיכון הרב במציאתם הופך אותם לנושא שנוי במחלוקת.

בדיוק בפרצה הזו נכנסו להם היהלומים הסינטטיים, אז מה הם? איך הם נוצרים? ומה האפקט שלהם על העולם?

 

 

הסטאטוס של היהלומים

הסטאטוס הגבוה של היהלומים הטבעיים מגיע ממחירם ומהנדירות שלהם. היהלומים נוצרים בטבע בתנאי מזג אוויר, טמפרטורה ולחץ מדויקים וספציפיים מאוד, משך התהליך נע בין מיליארד ל-3 מיליארד שנים. בדרך כלל ניתן למצוא אותם בעומק האדמה ולכן יש צורך בכרעיה שלהם מן האדמה. מדובר בתהליך ארוך מסוכן שאינו מניב כמויות אדירות של יהלומים.

מכן ניתן להבין את הכלכלה שמאחורי המחיר שלהם. ככל שחומר נדיר יותר, כך הוא יהיה יקר יותר. נוסף לכך, ישנו גם פן תרבותי אשר מדגיש את היהלומים בתור החבר הטוב ביותר של האישה ובתור סמל סטאטוס. אם תנסו לחשוב על מרב הנשים המאורסות/נשואות שאתם מכירים, מעטרת את ידה טבעת יהלום חביבה המעידה על אירוסיה לבחיר ליבה. באותו הקשר אם תביטו בכתרים של בית המלוכה הבריטית תוכלו להבחין שהכתרים כמו גם שאר התכשיטים המלכותיים יהיו מעוטרים ביד רחבה מאוד ביהלומים גדולים ואיכותיים מאוד.

 

 

יהלומי הדמים

מרבית מכרות היהלומים בעולם נמצאים ברחבי יבשת אפריקה ובפרט במדינות כמו דרום אפריקה, קונגו וסיירה לאון. מדובר במדינות ללא שלטון יציב, במקרים רבים ובזמנים רבים היה מדובר על שלטון דיקטטורי, השולט ביד קשה באמצעות כוחות הצבא. מדובר על מדינות עניות מאוד, עם אוכלוסייה הנמצאת בסיכון למחלות, רעב, פגיעות מיניות וכן לשעבוד לעבדות.

בשל המצב במדינות הללו והערך הרב של היהלומים, ארגוני פשע (לעיתים גם בחסות הממשל במדינה), תופס בעלות על העובדים במכרות ועל המכרות עצמם. הדבר גורם לכך שהעובדים שם מנוצלים ונמצאים בתנאי עבדות קשים. תנאי העבודה והמחייה הללו גוררים במקרים רבות למחלות, פגיעה מינית ואף מוות של רבים מהעובדים. נוסף לכך, ישנם מקרים בהם קבוצות שונות מנסות להשתלט על אותו אזור מכרה, הדבר גורר מלחמות על שטחים, בהן יש פגיעות רבות בנפש.

 

 

הפתרון האנושי

הרעיון והיצירה של היהלומים הסינטטיים, אינה כלל דבר חדש. את היהלום הסינטטי הראשון ייצרו עוד באמצע המאה ה-20. המטרה של ייצור היהלומים הסינטטיים מגיעה בדיוק מהצורך של הנגשת אבן החן הזו לציבור הכללי.

ייצור היהלומים במעבדה גורר אחריו שני אספקטים חשובים ומשמעותיים בתרבות הכללית של האנושות. מצד אחד הנגשה של יהלומים לציבורים שעד אותו זמן לא יכלו להרשות לעצמם רכישה של תכשיטים עם יהלומים. הדבר מעלה את ערך השוויון ומוריד את המשמעות של הסמל סטטוס המוכר בתור יהלומים.

מצד שני היות ומדובר על מוצר זול יותר (בין 30 ל-50 אחוז יותר זול), מאשר המוצר הטבעי, כניסתם של היהלומים הסינטטיים לשוק תגרום לירידת המחיר הכללי של שוק היהלומים. הדבר עשוי לגרום גם לירידה בפשיעה והפגיעה בזכויות האדם של העובדים במכרות היהלומים.

 

 

האם היהלומים הסינטטיים נחשבים לחיקוי של יהלומים טבעיים?

בתחום היהלומים ישנם אלו אשר יתארו את היהלום הסינטטי בתור חיקוי של המוצר הטבעי והאמיתי, אך מדובר בטעות, שבדרך כלל נובעת מחוסר ידע או מרצון למכור יהלום אמיתי.

היהלום הסינטטי אינו, בשום צורה חיקוי של היהלום הטבעי, הוא נחשב ליהלום לכל דבר ועניין וההסבר לאמירה זו הינו כימי ופיזיקאלי לחלוטין. יהלומי מעבדה מיוצרים במעבדה בתנאים המשתווים לתנאים הקיימים בטבע. היהלום הסינטטי, בדיוק כמו היהלום הטבעי, עשוי משריג של פחמן ולכן גם התכונות הפיזיקליות של החומר הן זהות לחלוטין לזה של היהלום הטבעי.

זאת לעומת מוצרים המוגדרים כחיקויים של יהלומים כמו מויסאנייט, זירקון ואף זכוכית. חומרים אלו יכולים להיראות כמו יהלום, בעיקר לעין בלתי מקצועית. אך הם אינם בעלי אותן תכונות, כמו למשל החוזק של היהלום ואף אין להם את אותו הרכב כימי כמו של היהלום.

 

 

ההבדלים בין הסינטטי לטבעי

ההבדלים העיקריים בין שני סוגי היהלומים הינו המקור שלהם ומשך זמן היווצרותם. היהלומים הטבעיים נכרו ממעמקי האדמה ואילו היהלומים הסינטטיים נוצרו במעבדה מבוקרת. תהליך היווצרותם של היהלומים בטבע מגיע למיליארדי שנים זאת לעומת היהלומים הסינטטיים אשר ניתן לייצרם תוך מספר חודשים בלבד.

בעין לא מקצועית וללא מכשור רלוונטי לא ניתן להבחין בהבדלים שבין שני סוגי היהלומים הללו.

 

 

התפתחות הטכנולוגיה

בשביל לייצר את היהלומים הסינטטיים נדרש בפועל לחקות את התנאים הקיימים בטבע. נשמע מצד אחד כמו משימה פשוטה מאוד, אך לצורך כך נדרשת מעבדה מצוידת ומוסדרת. העקרון המוביל של התהליך עומד על כך שנדרש לשמור על לחץ וטמפרטורה גבוהים לאורך זמן.

הטכנולוגיות והשיטות השונות התפתחו לאורך עשרות השנים האחרונות. בתחילה ניתן היה לייצר אך ורק חלקיקים קטנים שלא ניתן היה להשתמש בהם בתעשיית התכשיטים. אך נעשה בהם שימוש רב בתעשיות אחרות לצורך ליטוש למשל. כמו כן, היה מדובר בפריצת דרך טכנולוגית שאפשרה היום את ייצור היהלומים.

 

 

שיטות הייצור

כיום רוב המעבדות העוסקות בתחום משתמשות באחת משתי השיטות המובילות, שיטת CVD או שיטת HPHT.

 

בשיטת CVD

בשיטה זו מאדים תערובות שונות של גזים המכילים בתוכם אטומי פחמן. הטמפרטורה הנדרשת לייצור היהלומים בשיטה זו עומדים על סביבות ה-800 מעלות צלסיוס והתהליך כולו לוקח מספר שבועות מקרה של יהלום קטן ומספר חודשים ליהלום גדול יותר. כיום בשיטה זו ניתן לייצר יהלומים גדולים יחסית (אם כי קטנים מהניתן למצוא בטבע).

הבעיה העיקרית עם שיטה זו הינה העובדה שכחלק מהתהליך נפלטים גם אדים רעילים. בשל כך, עובדי המעבדה מחויבים לעקוב אחרי רמות פליטת האדים ולוודא שאין חריגות או פגיעה סביבתית בשל עבודת המעבדה.

 

שיטת HPHT

שיטה זו הינה שיטה ותיקה מאוד והיא קיימת בשוק מזה 30 שנה והיא פותחה תחילה לצורך ייצור יהלומים לתעשיות השונות. בשיטה זו לוקחים גושים של מתכת ופחמן ומדמים את התנאים במעבדה לתנאים השוררים במעמקי האדמה. מעלים את הטמפרטורה לכ-1,500 מעלות וכן מעלים את הלחץ ללחץ גבוה מאוד.

במסגרת תהליך החימום, ישנה התכה של המתכת ופירוק של חתיכות הפחמן שאינן נקיות. כתוצאה מתהליכים אלו על משטח העבודה נותרים רק חלקי פחמן טהור ונקי המאפשרים את הפקת היהלומים.

 

 

ליטוש

משלב זה, היהלום שלנו הוא שווה ערך ליהלום טבעי, כעת יבוצע תהליך של חיתוך וליטוש של היהלום. העבודה בשלב זה זהה לעבודה המבוצעת על יהלומים טבעיים. במהלך הליטוש והחיתוך ייצרו צורות שונות ומדויקות של היהלומים ויתנו את הדעת לשקיפות, החזר אור ודרגת הניקיון שלו.

 

 

כמה שווה יהלום סינטטי?

השווי היהלומים משתנה בין יהלום אחד למשנהו. הסיבה לכך נובעת כמובן מן ההבדלים הקשורים ברמות הליטוש והגימור של היהלומים, זאת בדומה ליהלומים טבעיים. המחיר של היהלום תלוי ברמת ניקיון שלו, בגודלו ובצבע שלו. אך בהשוואה ליהלומים טבעיים המחיר בדרך כלל יהיה 30-50% פחות מזה של יהלום טבעי בעל אותם פרמטרים.

 

 

חסרונות

כמו לכל מוצר גם יהלומי המעבדה אינם נקיים מחסרונות. החיסרון העיקרי של היהלומים הסינטטיים הינה העובדה שעדין לא התפתחה טכנולוגיה המאפשרת לייצר יהלומים גדולים מאוד. אך לערכתי מדובר אך ורק בעניין של זמן עד שסוגייה זו תיפתר.

חסרון נוסף הינו הפן החברתי. למרות העלייה בביקוש מדי שנה והעובדה שמדובר על כרבע משוק היהלומים בעולם. יהלומים טבעיים עדין נחשבים יותר יוקרתיים מאשר אלו הסינטטיים. אך גם כאן לדעתי זה רק עניין של זמן.

בסופו של דבר היהלומים הסינטטיים הינם חלופה מתפתחת וטובה ליהלומים הטבעיים. הם מעניקים את הזוהר והיופי של יהלום אמיתי במחיר שפוי וללא פגיעה באוכלוסיות מוחלשות בעולם השלישי ויכולים לשמש כהצהרת אהבה בהצעת נישואין – טבעות אירוסין.

יהלומי מעבדה

שיתוף ב facebook
שיתוף ב whatsapp
שיתוף ב telegram